Арктические пустыни

Арктические пустыни характерны для многих островов Ледовитого океана (Земля Франца-Иосифа, северный остров Новой Земли, Северная Земля, северные из Новосибирских островов и частично остров Врангеля). На материке они встречаются только на севере полуострова Таймыр. Климат в этой области очень суровый, типично арктический - холодный, с длинной холодной зимой и коротким холодным летом.


Зима продолжается 7-9 месяцев, морозы достигают 50°. Средняя температура самого холодного месяца (января) - 25-30° ниже нуля. Снега выпадает мало, постоянные ветры сдувают и уплотняют его, поэтому земля сильно промерзает. Лето короткое, холодное, пасмурное, с частыми туманами. Средняя температура июля ниже 5° тепла (летом температура редко поднимается выше 10°). Хотя солнце в течение нескольких летних месяцев не заходит (полярный день), из-за своего низкого положения над горизонтом, пасмурной погоды и туманов оно слабо нагревает землю, которая протаивает лишь на небольшую глубину. В области арктических пустынь широко распространены вечные снега и ледники. Большие площади заняты здесь обнаженными породами - скалами, каменистыми россыпями, песками и глинами. Высшие растения поселяются в трещинах скал, где накапливается мелкозем, а сами скалы бывают покрыты лишайниками. На каменистых россыпях образуется лишайниковая тундра, а среди лишайников можно встретить папоротникообразные и цветковые растения. Глинистые грунты обычно насыщены водой и при промерзании трескаются и выпучиваются; при этом из них на поверхность поднимаются камни. Растрескивание происходит по ломаным линиям, благодаря чему образуются многогранные участки - полигоны - до 1-2 м в поперечнике. Эти участки остаются голыми, а цветковые растения селятся лишь по трещинам на границах полигонов, образуя сложный узор на фоне открытого грунта. Обычно в арктических пустынях цветковые растения не создают сплошного покрова. Среди лишайников и зеленых или бурых мхов растут единичные экземпляры камнеломок - супротивно-листной и дернистой, кисличника, злаков (альпийский лисохвост, альпийский мятлик и другие) и осок. Небольшие участки заняты травянистой арктической пустыней, где растут мхи и образуется разреженный травяной покров из злаков, осок, некоторых видов мака, крупки, незабудки и других растений.