Растительность горных областей

Около 30 процентов территории нашей страны занимают горы. Они есть и за полярным кругом (Хибины, Полярный Урал, горы Таймыра, Чукотки), и в средних широтах (Карпаты, большая часть Урала, Алтай, Саяны, горные хребты Восточной Сибири и Дальнего Востока), и на юге (Крым, Кавказ, горы Средней Азии).


Горные области (за исключением гор Крайнего Севера) отличаются от окружающих равнинных территорий гораздо большим, разнообразием климатических и почвенных условий и как следствие этого богатством и разнообразием растительного покрова. Так, на Кавказе насчитывается около 6000 видов сосудистых растений, в горах Средней Азии - свыше 5500 (в равнинной части Средней Азии - всего около 1600 видов), а на Алтае - больше 1800 видов (тогда как во всей Западной Сибири немногим более 3200 видов). Многие обитающие в горах растения имеют очень небольшой, часто ограниченный пределами одного хребта, а иногда даже ущелья ареал (область распространения). Это придает горной растительности многих мест оригинальность, неповторимость. Очень много таких эндемичных, т. е. имеющих ограниченное распространение, растений в горах Средней Азии, на Кавказе, есть они (но в меньшем числе) на Урале и в горах Сибири и Дальнего Востока. Вместе с тем в горах Урала и Сибири можно найти очень многие равнинные растения, обычные для таежных лесов, тундры и т. д. В горах представлены все типы растительности, характерные для равнин: тундры, леса, луга, степи, пустыни, болота, и кроме этого многие специфические, исключительно горные типы: эфемеровые, или лёссовые, пустыни, высокогорные красочные "ковры", сообщества нагорных ксерофитов (растений с колючими листьями и колючих подушек), подушечнпки, гольцовые сообщества и т. п. Особенности природных условий гор зависят от их географического положения, направления и высоты хребтов, крутизны склонов и т. п. С высотой природные условия в горах меняются, и прел;де всего изменяется климат. Температура уменьшается в среднем на 0,5° через каждые 100 м; изменяются также количество осадков и солнечная радиация. Соответственно меняются с высотой почвы и растительность. Уменьшение температуры приводит к тому, что по мере подъема теплолюбивые растения сменяются более холодостойкими, а на самых больших высотах обитают наиболее "закаленные" виды, приспособленные к жизни в суровых условиях высокогорий. Количество же осадков, как правило, до определенной высоты увеличивается, поэтому даже в пустынной зоне Средней Азии в горах встречаются такие типы растительности, которые на равнинах отсутствуют из-за недостатка влаги: степи, леса, луга и даже болота. Правда, лишь в редких случаях их слагают те же виды растений, какие встречаются на низменностях, обычно состав их своеобразен, хотя по облику и условиям жизни эти типы сходны с соответствующими типами растительности равнин. Обычно в горах выделяют три высотные ступени: низкогорья, среднегорья и высокогорья. Они различаются по рельефу, климату, почвенному и растительному покрову.