Сфагновые болота

Сфагновые болота свойственны районам с умеренно прохладным климатом. Особенно много их в полосе лесов, меньше в южных районах тундровой зоны, в лесостепи и горах. Самые обширные массивы сфагновых болот встречаются на Западно-Сибирской низменности, много их также на Русской равнине и в Восточной Сибири.


Сфагновые болота образуются при заболачивании лесов, лесных вырубок, при зарастании и заторфовыванжи водоемов. Особенно легко заболачиваются леса, вырубки, пожарища па плоских водоразделах. В результате почвообразовательного процесса под хвойными лесами часто образуются труднопроницаемые для воды горизонты, просачивание воды вглубь затрудняется, и верхние горизонты почвы оказываются сильно увлажненными. В лесу появляется избыточная застойная вода. Один из первых признаков застаивания влаги - появление мха кукушкин лен. Густой покров из этого мха хорошо задерживает дождевую влагу. Это затрудняет доступ в почву кислорода, гниение замедляется и образуется масса полуразложившихся или неразложившихся растительных остатков. Позднее кукушкин лен сменяется сфагновыми мхами, начинается накопление торфа, и на месте леса возникает сфагновое болото. Характерная особенность таких болот состоит в том, что вода поступает сюда из атмосферных осадков, бедных минеральными солями. В растительном покрове сфагновых болот преобладают различные виды сфагновых мхов. На повышениях, кочках и буграх с не слишком обильным увлажнением растут виды сфагнума яркой красноватой или бурой окраски. Сфагновые мхи, растущие в более влажных местообитаниях, имеют чисто зеленый или зеленоватый цвет. Верхушки стеблей сфагновых мхов постепенно нарастают, в то время как нижние части стеблей отмирают; благодаря этой особенности сфагновых мхов в условиях сильного увлажнения накапливаются мощные толщи торфа. Нарастание торфа особенно интенсивно идет в центре болота, поэтому обычно водораздельные сфагновые болота в своей средней части выпуклые. Растительность сфагновых болот существует в очень своеобразных условиях. Несмотря на обилие воды, растения болот испытывают недостаток ее. Корневые системы растений оторваны от почвы и сосредоточены в верхнем слое толщи торфа, которая бедна кислородом и имеет повышенную влажность. Живой сфагнум и торф - плохие проводники тепла, поэтому температура слоев, где располагаются корни растений, гораздо ниже температуры воздуха. Физиологическая деятельность корней при пониженных температурах ослабевает. Высокая кислотность воды сфагновых болот также уменьшает интенсивность деятельности корней. Кроме того, торфяная толща бедна доступными для растений соединениями азота. Все это привело к образованию у растений сфагновых болот приспособлений к уменьшению испарения, таких, как уменьшение листовой пластинки, развитие плотных наружных покровов листа, густого опушения и воскового налета. Большинство растений сфагновых болот приспособлено к ежегодному нарастанию мохового покрова. Кустарнички образуют придаточные корни на погруженных в мох стеблях, росянка ежегодно выносит розетку листьев на поверхность мха, у осок часто развивается косо восходящее корневище и т. д. Состав растений сфагновых болот очень беден. Из древесных пород здесь встречаются обычно сосна, пушистая береза и некоторые ивы (в Сибири к ним кое-где присоединяются кедр и лиственница). Все эти виды здесь сильно угнетены. Сосна, например, может иметь вид стелющегося кустарника, почти целиком погруженного в моховую толщу и выставляющего над поверхностью лишь молодые ветки и сучья. Очень характерны для сфагновых болот приземистые вечнозеленые кустарники и кустарнички, главным образом из семейств вересковых и брусничных: болотный мирт, багульник, подбел, клюква, голубика. В более северных районах можно встретить воронику и карликовую березу. Из травянистых растений на сфагновых болотах особенно широко распространены влагалищная пушица, образующая плотные кочки и нередко покрывающая болота сплошным ковром, и волосистоплодная осока. Часто встречаются насекомоядные растения - росянки: круглолистная и английская, или длиннолистная. Нередко можно встретить морошку. В условиях обильного увлажнения на плавучих моховых коврах растет изящная топяная осока; встречаются также плетевидная, двудомная и другие осоки. Достаточно часты на сфагновых болотах очеретник, шейхцерия, разные виды пухоноса. При зарастании водоемов в зоне тайги в авангарде наступающей на воду растительности обычно идут белокрыльник, сабельник, вахта. Все эти растения обладают длинными, лежащими на воде стеблями. Сплетаясь друг с другом, они образуют плавучую сетку, на которой в дальнейшем поселяются различные осоки, приречный хвощ и другие растения. Здесь же начинают появляться сфагновые мхи, которые в конце концов образуют сплошной сфагновый наплыв. В таком наплыве часто встречаются "окна", в которых можно, найти очень своеобразное насекомоядное растение - пузырчатку. Болота имеют большое хозяйственное значение. Здесь добывается торф - ценное топливо и важное сырье для химической и другой переработки. Более богатые торфа используются как удобрение. После осушки болота могут быть превращены в ценные сельскохозяйственные угодья - сенокосы, пастбища и поля. Но особенно важны болота как регуляторы водного режима рек.