Широколиственные леса

К широколиственным породам относят деревья с крупными листовыми пластинками, отличающиеся большой теневыносливостью: дуб, клен, липу, ясень, вяз и т. д. Эти породы теплолюбивы, требовательны к почве и растут обычно лишь в условиях сравнительно мягкого климата с ослабленной континентальностыо.


Поэтому широколиственные леса распространены у нас в стране только на Европейской территории, где чувствуется влияние Атлантики, и на Дальнем Востоке, испытывающем влияние Тихого океана, и сосредоточены в основном в южной части полосы лесов, где образуют особую зону. К северу от этой зоны широколиственные леса встречаются небольшими островами среди хвойных и хвойно-широколиственных лесов и занимают хорошо прогреваемые и плодородные местообитания. Многочисленные участки широколиственных лесов разбросаны также в лесостепи. Самые крупные лесные массивы приурочены здесь к высоким правым берегам рек и возвышенным местам водоразделов (нагорные дубравы). В степи леса встречаются только в поймах рек и балках (байрачные дубравы). Кроме того, леса из широколиственных пород распространены в некоторых горных системах (Карпаты, Крым, Кавказ, Южный Урал) в нижних частях лесного пояса, а выше их сменяют еловые, пихтовые, а иногда и сосновые леса. Древостой в широколиственных лесах сравнительно редко представлен одной какой-нибудь породой, чаще он формируется сразу несколькими видами и нередко расчленен на два яруса: более высоких деревьев (дуб, липа, остролистный клен и другие) и ярус деревьев второй величины (полевой клен, рябина, татарский клен и т. д.). Почти всегда хорошо развит подлесок из кустарников; это резко отличает широколиственные леса от большинства типов хвойных лесов. Подлесок также состоит часто из двух обособленных ярусов. Травяной покров в широколиственных лесах гораздо богаче видами и намного лучше развит, чем в хвойных. Здесь, в условиях сильного затенения и мощного развития подстилки из мертвых листьев, преобладают растения с широкими и нежными листовыми пластинками, в большинстве своем способные к разрастанию и возобновлению с помощью корневищ. Все они весьма требовательны к почве. Очень характерна для широколиственных лесов группа многолетних весенних трав - эфемероидов, успевающих отцвести до того, как распустятся листья на деревьях. Эфемероиды развиваются в течение всей зимы под снегом. Цветки их обычно более ярко окрашены по сравнению с цветками остальных лесных трав, цветущих летом в глубокой тени деревьев и кустарников, и привлекают еще немногочисленных ранней весной насекомых-опылителей. В лесах Кавказа и Дальнего Востока обильны цепляющиеся и вьющиеся растения - лианы, среди которых есть и растения с одревесиевающими стеблями, и травы. Реже встречаются лианы в лесах Крыма. Из-за мощного ежегодного опада мохово-лишайниковый покров в широколиственных лесах отсутствует или выражен очень слабо. Это один из важных признаков, отличающих широколиственные леса от хвойных. Широколиственные леса очень разнообразны по видовому составу и структуре. В зависимости от их географического положения и состава лесообразующих пород выделяют следующие основные группы широколиственных лесов. Широколиственные леса России дают ценную древесину, дубильное, лекарственное и другое сырье, дикорастущие плоды и т. д., а многие их участки служат базой для пчеловодства. Все широколиственные леса, особенно степные и горные, играют важную водоохранную и почвозащитную роль.