Тундры

Зона тундр занимает около 15 процентов площади страны. На севере материка она доходит до берегов Ледовитого океана, а на полярных островах и полуострове Таймыр примыкает к арктическим пустыням. На юге тундра отделена от тайги узкой прерывистой полосой лесотундры. По горам Восточной Сибири и побережью Камчатки тундра продвигается далеко на юг. Зима в тундре продолжается 7-8 месяцев, лето короткое и холодное, большей частью с пасмурной погодой.


Летом температура может падать до -3, -5°; средняя температура самого теплого месяца в северной части зоны около 10°, в южной 14° тепла. Осадков за год выпадает 200-300 мм, т. е. столько же, сколько в полупустынях и пустынях, но из-за недостатка тепла испарение с поверхности почвы невелико и почвы почти всегда бывают влажными и даже мокрыми. Поэтому в тундрах широко распространены болота. Скорость ветра в тундре достигает 40 м/сек. Ветер сильно иссушает растения и несет песок, а зимой - твердый снег, повреждающий возвышающиеся над снегом части растений. В большей части зоны неглубоко под поверхностью почвы располагается вечная мерзлота; образованию ее способствует сильное и глубокое промерзание почвы зимой и медленное неглубокое протаивание летом. Из-за суровых климатических условий, вечной мерзлоты, сильных иссушающих ветров произрастание в тундре деревьев невозможно. Здесь господствуют многолетние травянистые растения и кустарнички, а на юге зоны - и кустарники; почва покрыта мхами и лишайниками. Растениям тундр свойственны некоторые специфические особенности. Обычно они приземисты и низкорослы; многие из них имеют крупные яркие цветки, что связано, видимо, с малочисленностью насекомых-опылителей (большинство тундровых растений - ветроопыляемые). Развитие тундровых растений проходит очень быстро, и многие виды зацветают, как только сойдет снег. Молодые побеги, появляющиеся из-под земли, имеют фиолетовую окраску. В тундре много вечнозеленых кустарничков с кожистыми мелкими блестящими листьями: брусника, дриада, или куропаточья трава, вороника, подбел, диапензия и другие. Некоторые виды образуют подушковидные формы (диапенсия, бесстебельная смолевка, дернистая камнеломка, некоторые виды крупки). Из-за безлесия тундра на первый взгляд кажется однообразной, на самом же деле растительность ее очень пестра и быстро меняется даже при незначительных изменениях рельефа и почвы. Тундровую зону разделяют на три подзоны: 1) арктические тундры, занимающие крайний север зоны; 2) типичные, или мохово-лишайниковые тундры, проходящие сплошной полосой от западных до восточных окраин зоны; 3) кустарниковые тундры, расположенные на юге зоны и примыкающие к лесотундре. В каждой из подзон встречаются разнообразные растительные группировки.