Восточноевропейские дубовые леса

Восточноевропейские дубовые леса. К этой группе относятся широколиственные леса почти всей Русской равнины, за исключением ее западной (Прикарпатье) и восточной (Предуралье) окраин. Они образуют здесь особую зону, встречаясь отдельными участками также к северу и к югу от нее.


В древостое таких лесов господствует обыкновенный дуб со значительной примесью липы, ясеня, ильма, остролистного и полевого клена. На западе к этим породам присоединяются граб, явор, черешня и некоторые другие виды. В южных районах заметную роль в качестве спутника дуба играет берест, а в долинах рек - гладкий вяз и черная ольха. К северу, югу и особенно востоку древостой заметно обедняется, многие спутники дуба или исчезают вовсе, или встречаются все реже. В Заволжье, например, нет ясеня, полевого клена и других западных пород, зато обильнее становятся липа, ильм и остролистный клен. В подлеске преобладают лещина и бородавчатый бересклет. Ближе к западу обычны также европейский бересклет и боярышник, а в лесостепи и в степных байрачных дубравах - татарский клен, терн и степная вишня. В травяном покрове господствуют сныть, неясная медуница, пролесник, копытень, душистый ясменник, ланцетовидная звездчатка, зеленчук, удивительная фиалка. Из злаков часто встречаются лесной мятлик, бор, костер Бенекена, лесная коротконожка, гигантская и высокая овсяницы, из осок - лесная и очень обильная местами волосистая осока. В более северных и пойменных дубравах много папоротников: женский кочедыжник , страусник и мужской щитовник. В лесостепных и степных дубравах существенную роль в травостое играют пестрый перловни, ежа, луговой мятлик, ландыш, высокий шлемник, душистая купена, репешок , душица и ряд степных растений, особенно обильных в нарушенных рубкой лесах и на лесных полянах. Из эфемероидов наиболее широко распространены желтый гусиный лук, плотная хохлатка, весенний чистяк и лютичная ветреница. В более западных дубравах обычны, кроме того, пятилисточковая и луковичная зубянки, двулистная и сибирская пролески, хохлатка Маршалла, местами черемша и другие виды. Многовековая деятельность человека привела к сильному сокращению площадей, занятых широколиственными лесами. На Русской равнине дубравы встречаются сейчас многочисленными островами, разделенными обширными окультуренными территориями. Наиболее крупные массивы среднерусских дубрав сохранились благодаря тому, что они входили в стратегическую "засечную черту" Русского государства, служившую в XV-XVII веках защитой от набегов кочевников, и потому строго оберегались государством (например, известные Тульские засеки). Однако и в доагрикультурное время полоса дубрав, вероятно, не была сплошной. Леса были приурочены преимущественно к возвышенностям (Волыно-Подольской, Среднерусской, Приволжской), а в низменных районах участки лесов сочетались с луговыми степями