Семейство Бобовые

Многолетние или однолетние травы, полукустарники, кустарники, деревья или лианы. Корни б. ч. с клубеньками, содержащими бактерии, способные усваивать свободный азот. Листья очередные, с прилистниками, простые или, чаще, сложные, перистые, пальчатые или тройчатые, редко цельные или недоразвитые. Цветки б. ч. в конечных или пазушных кистях, реже в метелках, зонтиках или головках, неправильные, обоеполые, с двойным околоцветником. Чашечка обычно из 5 сросшихся чашелистиков, правильная или неправильная, иногда двугубая. Венчик из 5 лепестков, свободных или частично сросшихся; чаще всего венчик мотыльковый, и тогда самый верхний, крупный лепесток называют ф л а г о м (п а р у с о м), 2 боковых - крыльями (веслами), а 2 нижних, б. м. сросшихся,- лодочкой, в которой заключены тычинки. Тычинок 10; все они срастаются своими нитями, или все свободные, или, чаще, 9 срастаются, а одна остается свободной; изредка тычинок 9 или 5. Пестик один, с верхней, обычно одногнездной завязью. Плод - боб, сухой, обыкновенно многосемянный и раскрывающийся 2 створками; редко боб односемянный и тогда б. ч. невскрывающийся. Семена без эндосперма, содержащие крупный согнутый зародыш, с 2 массивными семядолями. Семейство насчитывает до 12 тысяч видов, распространенных почти по всему земному шару. В РОССИИ около 1700 видов.