Как пользоваться справочником

Прежде всего необходимо иметь перед глазами растение в цвету: определение по вегетативным органам или по плодам гораздо труднее и требует специальных знаний. Сначала нужно при помощи ключа для определения семейств определить, к какому семейству относится заинтересовавшее вас цветущее растение. Определив семейство, прочитайте его характеристику в "Описаниях" (ссылку на страницу с описанием признаков семейства, а также на рисунки, на которых изображены его представители, вы найдете в ключе после названия семейства), а затем сравните определяемое растение с изображениями на рисунках. Найдя похожее изображение, прочитайте описание соответствующего рода и вида (в подписях к рисункам дается ссылка на страницу, на которой помещено описание вида) и сравните приведенные в тексте признаки с признаками растения. Возможны, следовательно, три ступени точности определения: 1) До семейства растение можно определить всегда. 2) В большинстве случаев, видимо, удастся определить растение до рода: вы убедитесь в том, что определяемое растение напоминает изображенное на таблице, но по описанию в какой-то мере от него отличается; вместе с тем, прочитав описание рода, вы найдете, что признаки растения ему соответствуют. Следовательно, это другой вид рода, а не тот, что изображен на таблице. 3) Определение до вида возможно в том случае, если вы держите в руках экземпляр растения именно того вида, который изображен на рисунке. Чтобы избежать ошибки, не следует спешить и довольствоваться сравнением растения и рисунка, нужно обязательно прочитать описание данного вида и рода; если признаки растения с описанием не совпадают, значит, вы определили его неверно. Узнав из текста, что данный вид, скажем, распространен "по всей стране", не следует думать, будто это растение должно встречаться на каждом шагу. Каждый вид приурочен к определенным условиям обитания; большой подорожник, например, встречается, действительно, по всей стране, по только по дорогам, выгонам и тому подобным сбитым местам; где-нибудь па осоковом болоте или в ненарушенном лесу его не найти. С другой стороны, круглолистная росянка тоже распространена почти по всей территории нашей страны, но растет обычно на сфагновых болотах. Поэтому характеристика мест произрастания вида служит необходимым дополнением к характеристике его распространения. Возможно, читателю покажутся слишком краткими сведения о хозяйственном значении растений, приводимые в видовых описаниях. Следует, однако, иметь в виду, что эта книга призвана прежде всего помочь узнать, с каким видом растения читатель имеет дело, а не с тем, как этот вид используется. С другой стороны, было бы, наверное, неосторожно сообщать читателям, что одно лекарственное растение применяется, скажем, как сосудорасширяющее средство, другое как слабительное, а третье как тонизирующее: самолечение без назначения врача может ухудшить состояние больных или даже привести к отравлениям, особенно в случае неверного определения растения. Сказанное касается в какой-то мере не только лекарственных, но и других групп полезных растений, особенно съедобных, которые в ряде случаев легко спутать с ядовитыми.