Семейство Орхидные

Многолетние наземные травы, эпифиты или травянистые лианы. В РОССИИ преимущественно зеленые наземные травы с длинными или укороченными корневищами или корневыми шишками. Листья очередные, реже супротивные или мутовчатые, цельные, с дуговидным или параллельным жилкованием, иногда влагалищные, обычно слегка мясистые. Цветки одиночные или в соцветиях, обоеполые, неправильные. Околоцветник простой, венчиковидный, из 6 листочков. Три наружных листочка обычно одинаковые, свободные, реже 2 боковых или все 3 срастаются между собой. Из 3 листочков внутреннего круга 2 боковых б. м. сходные с наружными, а средний (губа) резко отличен от всех остальных по форме, величине и иногда окраске. Губа имеет вид мешка или снабжена шпорцем и обращена книзу вследствие скручивания завязи или скручивания либо изгибания цветоножки. Тычинка чаще всего одна, реже их 2, очень редко 3; тычинки срастаются со столбиком и образуют колонку (гиностемий). Пылинки в каждом гнезде пыльника обычно склеены между собой в поллиний, часто снабженный ножкой с клейким прилипальцем, при помощи которого он прилипает к насекомому-опылителю. Пестик с нижней одногнездной завязью и 3-лопастным рыльцем. Плод - коробочка, раскрывающаяся 6 продольными щелями. Семена очень мелкие, мн огочисленные, пылевидные. Более 20 тысяч видов, распространенных б. ч. во влажных тропических лесах. В РОССИИ около 150 видов. Многие виды декоративны.