Семейство Осоковые

Преимущественно многолетние травы с короткими вертикальными или длинными горизонтальными корневищами. Стебли большей частью трехгранные, олиствешше доверху или только внизу. Нижние листья чешуевидные, средние с длинными влагалищами и линейными пластинками - плоскими, вдоль складчатыми или щетиновидными. Мелкие ветроопыляемые цветки, сидящие к пазухах кроющих, или прицветных, листьев (чешуи), собраны в колоски, которые в свою очередь могут быть сгруппированы в сложные колосья, головки, зонтики или метелки. У большинства родов цветки обоеполые, с околоцветником из 1-0 или очень многочисленных щетинок или волосков. Тычинок 2 или 3; пестик с 2 или 3 рыльцами. У других родов (осока, кобрезия) цветки однополые (растения однодомные или двудомные), без околоцветника; в мужских цветках обычно по 3 тычинки, в женских пестик с 2 или 3 рыльцами. Завязь верхняя, одногнездная, с одной семяпочкой. Плод - шаровидный, трехгранный или несколько сплюснутый орешек. Большинство видов растет на болотах, по берегам водоемов, на лугах. К семейству относится около 4000 видов, из них в РОССИИ встречается около 450.