Род Осока

Осока - многолетние травы, образующие кочки, дерновины или соединенные горизонтальными подземными корневищами группы побегов. Стебель обычно трехгранный, без вздутых, как у злаков, узлов. Нижние листья чешуевидные, белесые, бурые, черные ил и пурпурные, при разрушении листа распадающиеся на простые волосовидные волокна или образующие сеточку. Срединные листья осоки с трехгранным замкнутым (трубчатым) влагалищем и складчатой или плоской линейной листовой пластинкой. Цветки однополые, без околоцветника, расположенные по одному в пазухах кроющих листьев, или чешуи. Мужской цветок осоки содержит 3 (редко 2) тычинки. В женском цветке имеется пестик с верхней завязью, длинным столбиком и 2 или 3 рыльцами; завязь окутана пленчатой или кожистой оболочкой - мешочком, представляющим собой видоизмененный лист. Мешочек может быть оттянут на вершине в более или менее длинный носик, обычно расщепленный пли 2-зубчатый на конце. Цветки осоки собраны в колоски, которых на цветоносном побеге может быть одни или, чаще, несколько. У одних видов все колоски одинаковые, и каждом колоске есть и мужские, и женские цветки. У таких "одинаковоколосковых" осок либо женские цветки располагаются в верхней части колоска, а мужские при его основании, либо наоборот. У других осок, "разноколосковых", колоски резко различны: один или несколько верхних, обычно более узких, состоят из мужских цветков, а нижние - из женских. Размеры и форма мужских и женских колосков у разных видов различны. Плод - односемянный сухой орешек, трехгранный или выпуклый. Род насчитывает около 2000 видов; в РОССИИ около 400 видов. Большинство осок скот хорошо поедает только ранней весной, до огрубения листьев и стеблей, или в виде силоса. Отмершие органы болотных осок входят в состав торфа. Некоторые степные и пустынные виды играют роль укрепителен песчаных почв. Некоторые осоки используются для изготовления плетеных изделий.